올해의 인물은 누구일까, 가장 큰 이슈는 무엇이었나 등 연말이 되면서 한 해를 결산하는 소식들이 쏟아지고 있다. 대중문화에선 단연 K팝 소식이 많다. 어느 분야보다도 숨가빴던 한 해였다. 최근 뉴욕타임스(NYT)는 ‘올해 최고의 노래 65곡’을 발표했는데 ‘방탄소년단’(BTS)과 ‘블랙핑크’의 노래가 뽑혔다. 블룸버그통신도 ‘올해를 빛낸 50인’을 선정했다. 방탄소년단은 비즈니스, 금융, 정치, 과학기술 분야 등을 망라한 세계 50인 중 한국 가수로는 처음으로 포함됐다.

 

그룹 방탄소년단이 24일 오후 서울 송파구 올림픽공원 올림픽홀에서 진행된 ‘제9회 대한민국 대중문화예술상’레드카펫 행사에 참석해 포즈를 취하고 있다. 김기남 기자

 

제2의 한류 붐을 이끌고 있는 K팝 덕분에 대중음악 기자들도 바빴던 한 해다. 빌보드 등 해외 각종 차트에서 상위권에 올라 선전한 K팝 아티스트들의 활약상을 두고 기사경쟁이 치열했다. 외신 기자들도 어느 해보다 ‘K팝’이란 단어를 많이 썼을 것이다. 방탄소년단의 경우 기대됐던 그래미 어워즈의 신인상(The Best new artist) 후보에 오르지는 못했지만 그마저도 이유를 분석한 외신들이 나오고 있다. 포브스는 이미 지난달 15일(현지시간) 레코딩아카데미 소식통을 바탕으로 방탄소년단이 “올해 두 장의 ‘톱 40’ 앨범과 몇 년 전 여러 미국 차트에 오른 소수의 다른 앨범들로 서구에서 유명해져 신인으로 보기 어렵다”며 신인상 후보에 지명되지 않을 것이란 예측기사를 내놨을 정도다.

 

2000년대 초반 가요를 담당하고 있을 때와 요즘을 비교해보면 사실 비교가 잘 안된다. K팝의 대중성과 그 위상이 가히 눈부시게 달라졌다. 당시엔 K팝이란 단어조차 쓸 생각을 못했다. 2001년에 만 14세의 보아가 일본에 데뷔할 당시 동행 취재를 갔다. 보아는 일본 도쿄의 대형클럽 벨파레에서 아시아 지역 기자들이 지켜보는 가운데 첫 쇼케이스를 열었다. 나중에 ‘K팝의 원조’ 중 하나로 불리게 될 보아의 무대를 보며 ‘한국 가수가 성공할 수 있을까’ ‘어린 나이에 고생만 하다 돌아오면 어쩌나’ ‘J팝 가수가 되는 것 아닌가’ 하며 우려했던 기억이 난다. 1990년대 후반 ‘한류’가 시작됐지만 한류는 물론이고 K팝이 지금처럼 성장할 줄은 꿈에도 몰랐던 것이다.

 

K팝의 성장세는 앞으로도 이어질 것으로 전망된다. 이는 세계 음악시장의 변화와도 맞물려 있다. 해외시장조사기관 PwC 자료를 보면 세계 음악시장 규모는 지난해 490억달러로 추정된다. 2021년까지 연평균 성장률 3.5%을 보일 것으로 추정된다. 한국의 음악산업 규모는 2015년 기준(한국콘텐츠진흥원) 세계 11위지만 2020년엔 중국에 이어 8위에 오를 것으로도 분석된다. 전문가들은 인공지능(AI) 스피커의 등장으로 특히 디지털 음원 스트리밍 서비스는 폭발적으로 성장할 것으로 본다.

 

K팝의 성장을 보여주듯 멜론뮤직어워드, MAMA(Mnet Asian Music Awards·마마) 등 굵직한 대중음악 시상식도 자리 잡았다. 올해 한국, 일본, 홍콩 3개국에서 열리는 마마는 2009년 ‘아시아의 그래미상’을 목표로 내걸며 마카오에서 첫 행사를 열었다. 당시만 해도 싸늘한 시선이 많았다. 아시아의 허브가 돼 세계시장의 발판이 되겠다는 포부가 황당하게 받아들여진 때문이다. CJ ENM에 따르면 그간 마마는 전 세계 186개국에 중계됐다. 참여한 총투표 수는 3억5000만건, 동영상 조회수 190억뷰의 기록을 세웠다. 올해 10주년을 맞이해 “아시아 최고의 음악시상식으로 도약해 아시아음악이 전 세계의 주류가 되도록 하겠다”는 포부가 과장되게만 느껴지지 않는 이유다.

 

초창기 한류가 몇몇 뛰어난 작품과 아티스트, 기획·제작사에 의해 주도됐다면 지금은 인터넷 플랫폼 등 다양한 인프라가 함께 시너지를 내며 이끈다. 특히 K팝은 미국 등 주류 시장에서의 성공 못지않게 아시아의 영향력이나 ‘판’을 키우는 열쇠를 쥐고 있다. 해외 뮤지션들이 국내 차트에 이름을 올리고 시상식에 참여하는 것에서도 이 같은 흐름을 엿볼 수 있다. 지난달 열린 대중음악 시상식 ‘2018 MGA’에서 미국의 아티스트 찰리 푸스는 베스트 해외 아티스트상을 받으며 방탄소년단과 합동공연도 펼쳤다.

 

공들여 띄운 K팝 열풍이 더 생명력을 가지려면 해결해야 할 과제들도 있다. 우리도 미국의 아메리칸 뮤직 어워드나 그래미 어워즈처럼 권위 있는 시상식을 키워야 한다는 요구도 그중 하나다. 올해 K팝 스타들만 믿고 생겨난 신생 시상식까지 포함해 크고 작은 시상식만 10여개에 달한다. 소모적인 양적 팽창과 무리한 경쟁은 K팝의 가치를 훼손하는 일이다. K팝 아티스트는 물론이고 팬, 제작사, 시청자 등의 피로도가 높다. 업계에선 시상식이 어떻게든 통합·정리돼야 하고 공신력도 높여야 한다고 말한다. 지금의 성공과 세계적 관심에 올라타 당장 각자 챙길 것에만 몰두하다간 절호의 기회를 놓칠 수 있다.

 

<김희연 문화부장>

 

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Posted by mx2.0

좀처럼 식지 않을 것 같은 방탄소년단(BTS)의 글로벌 열풍은 어느덧 청년이 된 K팝의 역사에서 또 다른 문화적 전환점을 보여준다.

 

K팝의 형성, 전개, 진화의 과정은 크게 두 가지 차원에서 설명이 가능하다. 하나는 K팝의 지리적 확장의 경로이다. 이 경로는 아시아 권역에서 북미와 유럽 권역으로, 유럽 권역에서 다시 남미 권역을 포함해 전 대륙으로 확장되었다고 볼 수 있다. 이 경로의 확장에 크게 기여한 K팝 밴드가 동방신기, 소녀시대, 빅뱅, 그리고 BTS이다. 한 가지 특이한 점이 있다면 BTS의 지리적 확장은 기존 팀과는 달리 매우 예측 불가능하게 순식간에 이루어졌다는 점이다. BTS의 글로벌 열풍의 진원지는 국내, 아시아, 유럽이 아닌 남미였고, 그들의 노래 ‘쩔어’의 유튜버 리액션의 폭발적 반응으로 결집된 팬들의 반응은 온라인 정보의 특성 그대로 순식간에 ‘불타올랐다’.

 

그룹 방탄소년단이 10월 24일 오후 서울 송파구 올림픽공원 올림픽홀에서 진행된 ‘제9회 대한민국 대중문화예술상’ 시상식에서 화관문화훈장을 받고 있다. 김기남 기자

 

또 하나는 음악산업 시스템으로서 K팝의 독자성이다. K팝은 멤버 구성, 음악스타일, 안무, 무대매너, 패션 스타일면에서 절대적으로 독립적인 우위를 점했다. 이런 방식으로 팝음악을 대량으로 체계적으로 제작하는 국가는 한국밖에 없다. 브릿팝, 라틴팝에 고유한 음악적 스타일이 있듯, K팝도 비교 불가능한 자신만의 제작 시스템이 존재한다. 다만 그것이 얼마나 산업적 고유성을 가질 수 있을까 하는 것인데, BTS는 K팝의 산업적 독자성을 증명해보였다. BTS의 전 지구적 열풍을 자본의 가치로 환산하는 것은 무의미하지만, 지금까지 그들이 해외에서 콘서트와 쇼케이스, 프로모션 이벤트로 벌어들인 돈만으로도 K팝의 산업적 가치는 잠재성을 넘어 현실성으로 이행하기에 충분하다. 2018년 BTS 월드투어가 동원한 관객은 총 79만명으로, 티켓수익만 800억원 정도로 추산된다. BTS는 K팝의 글로벌 비즈니스의 확장 가능성을 열어주었다.    

 

K팝을 소비하는 글로벌 팬들은 이제 다른 단계로 진입하는 듯해 보인다. BTS 팬덤 ‘아미(Army)’가 바로 그 증인이다. K팝 팬들은 이제 온라인을 통해 서로가 서로를 연결하고, 강력한 세력권을 형성한다. 그 네트워크는 단지 소비자의 위치로만이 아니라 생산자의 위치로 이동한다. 리액션 비디오, 커버댄스, 랜덤 댄스 퍼포먼스로 그들은 스스로 반응하고, 스스로 콘텐츠를 복제하고 확장한다. BTS의 열풍은 어떤 점에서 ‘아미’의 열풍이고, 아미의 열풍은 새로운 글로벌 세대의 문화열(culture fever)이다.

 

K팝을 일상의 라이프스타일로 쿨하게 즐기고 싶은 젊은 글로벌 힙스터들을 BTS 세대로 부를 수 있지 않을까 한다. BTS세대는 한국이라는 나라에서 만든 음악을 어떤 국적과 인종의 편견 없이 쿨하게 즐길 줄 아는 자들이다. 굳이 BTS라는 영어 약자를 사용해서 그 세대의 의미를 해석하자면 그들은 ‘용감하고’(Brave), ‘탈국적화하고’(transnational), ‘사회적’(social)이다. BTS의 평소 노래가사에 담긴 의미들, 유엔에서 한 연설, 그 연설의 메시지를 기조로 벌이고 있는 월드투어의 슬로건들은 편견을 버리고, 조건과 환경에 관계없이 “자신을 사랑하라”는 담대한 정신이 담겨 있다.

 

BTS세대는 K팝을 즐기는 과정을 통해 자신의 국적과 나라를 초월한다. K팝은 한국산, BTS 멤버는 한국인이라는 것도 그리 중요하지 않다. 자신이 칠레 사람, 독일 사람이라는 것도 중요하지 않다. 그들은 단지 온라인을 통해서 수없이 올라온 전 세계 BTS를 좋아하는 팬들이 올린 동영상을 보고 즐거워할 뿐이며, 국적과 인종을 떠나 함께 하나의 주제를 가지고 공유하고 공감할 수 있다는 사실에 마음이 움직인다.

 

BTS세대는 지리적, 물리적 제약을 넘어서기 위해 사회관계망서비스(SNS)를 적극적으로 사용하고자 한다. BTS는 공식 페이스북 팔로어 760만명, 인스타그램 팔로어 1413만명, 유튜브 구독자 1270만명을 보유하고 있다. 수치가 중요하다기보다는 BTS를 좋아하는 팬들의 주요 활동 무대가 SNS라는 점이 중요하다. 그들은 SNS를 통해 BTS를 실시간으로 복제하고, 확장하고, 연대한다. 용감하고, 탈국적화하고, 온라인으로 뭉친 BTS세대는 K팝의 힙스터들이며, K팝은 BTS세대를 통해 새로운 단계로 이행 중이다.

 

<이동연 한국예술종합학교 교수>

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...
Posted by mx2.0